Introducing the Fractal Design Node 605

Media center enclosures can be a very tricky business. 25 years ago, horizontally-oriented cases were the norm, but the ATX standard complicates things. We're also dealing with hotter components now than we were then. To top everything off, having a PC in your living room introduces even more new wrinkles: it shouldn't look out of sorts next to other home entertainment electronics, and it can't be loud or intrusive in any way. Producing a good HTPC case is a surprisingly tall order, and it's one that Fractal Design has elected to take a crack at with the larger of their new Node cases.

While the smaller Node 304 lacks any optical drive bay of any kind and is geared for home server work, the Node 605 is designed to be a media center first and foremost. Hiding behind the drop-down door on the front are a slim-line optical drive bay, a card reader, and assorted connectivity. And like the Node 304, Fractal Design built the Node 605 to be flexible, able to support up to four storage drives and a full ATX motherboard. So is this case ready for a spot in your entertainment center, or did Fractal Design produce a rare misfire?

When I opened the Node 605 I had a brief pang of regret. Recently I built a pair of media centers for my living room and my bedroom in the SilverStone FT03 and FT03 Mini, and the Node 605, at least outwardly, looks like an almost perfect enclosure. This looked like the refinement I had been asking for since I built my first major media center in the SilverStone GD04. Fractal Design built a case that supports a lot of different types of components, but not necessarily all simultaneously, and they built something that's fairly simple to get started with.

Fractal Design Node 605 Specifications
Motherboard Form Factor Mini-ITX, Micro-ATX, ATX
Drive Bays External 1x Slimline Optical
Internal 4x 2.5"/3.5"
Cooling Front -
Rear 2x 80mm fan mount
Top -
Side 1x 120mm intake fan on each side; 1x 120mm fan mount on right side
Bottom -
Expansion Slots 7
I/O Port 2x USB 3.0, 1x Headphone, 1x Mic, 6-pin FireWire, Card Reader
Power Supply Size ATX
Clearances HSF 125mm
PSU 180mm (190mm with one drive cage removed)
GPU 180mm, up to 290mm
Dimensions 17.5" x 6.5" x 13.7"
445mm x 164mm x 349mm
Weight 13.23 lbs / 6kg
Special Features USB 3.0 via internal header (includes built-in 2.0 adapter)
CF/SD/MMC card reader
Three-speed fan controller
Acoustic padding in top panel
Price $159

The Node 605 features an integrated card reader that hides behind a flip-down door on the front of the case, and I cannot stress enough how much I like seeing vendors include card readers. A card reader is included almost as a matter of principle on notebooks, yet continue to be rarefied in desktop cases. Also appreciated is the three-speed, three-channel fan controller.

What isn't appreciated is the frankly outlandish price tag. I can tell you right off the bat that this isn't a cheaply made case, enjoying sturdy aluminum in the fascia and thick steel in the sides and body, but Fractal Design is competing with established designs from SilverStone. SilverStone's Grandia enclosures fill much the same niche the Node 605 does, and the GD04 even does so at ~$50 less.

In and Around the Fractal Design Node 605
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50 Comments

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  • omgtony - Monday, July 15, 2013 - link

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  • snowBlind623 - Sunday, November 17, 2013 - link

    I can vouch that even with after market fans, this thing is still a hot beast. I bought 2 Corsair Air Series (high performance) fans, keeping one stock fan, to have 3 120mm's. I even added two 80mm fans. Upgraded CPU cooler to Scythe Big Shuriken 2 Rev B. With all that my CPU (i5 4670k) will break 90C playing Battlefield 4. Reply
  • snowBlind623 - Sunday, November 17, 2013 - link

    Should be noted that even with stock cooler playing Battlefield 3* I would hit 100-101C. Upgraded cooler dropped Battlefield 3 temps down to 80-85. Battlefield 4 seems to push it that little bit extra to break 90C. Reply
  • oksanaut - Sunday, December 08, 2013 - link

    I am finishing my first HTPC build with this case and would like to share my experiences that I think some people will find helpful.

    I used a mini ITX board and a GTX 780 card (166mm in length). Because ITX places the card closer to the center of the case, all four disk bays fit without problem. I would place 3.5" closer to outer panel and 2.5" closer to PSU. I recommend getting a more compact (under 6" long) power supply, because a 180MM won't let you put the optical drive in. AX860/760 works really well (with the 24p ATX routed under optical drive. If you go ITX route, get a longer CPU power cable and route it along the upper lip of the case. Get a set of shorter, preferably individually sleeved PCIe cables if your video card's power input is located on top when it is mounted (on long edge). Having a modular PSU helps a lot.
    Reply
  • sf101 - Thursday, January 23, 2014 - link

    Only having a Hyper 212 on your Test ATX Board is not a valid excuse to not test the fitment of the board at all.

    As a Reviewer on a site of this size i would expect you to be able to find yourself a HTPC friendly cooler such as the Noctura NH-C12P Which would fit certainly.

    This is The second Review i've seen you do this reviewing the fitment of a mITX in a ATX HTPC is so darn pointless you know that right? ask yourself something. why would anyone be looking for a ATX Capable HTPC? probably because they have a ATX board right?

    It would be nice to see a Full ATX build setup perhaps seeing how well for instance a SLI Setup fits and how well the temps are doing with that configuration.

    These are the reasons people are even reading this review in the first place.

    Guaranteed 90% of views are from someone whos searching Newegg ect for a ATX HTPC chasis thinking i wonder how tight my ATX board will be in this unit or wonder if SLI will fit in here. so they google Fractal Design Node 605 Review or Silverstone Grandia GD07 and what they end up with is a incomplete review from the same reviewer twice.

    you wondering why people are getting slightly upset with you this is why.
    Reply

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